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ジャマイカンカフェ「i&i」〜栃木・鹿沼ツアー〜

栃木・鹿沼に友達夫婦がカフェを始めたので、開店祝いで仲間たちと行ってきました。2ヶ月前にいったときはまだ準備中で、テーブルを運び入れたり一緒にポストを作ったりして、どんなお店になるのか想像がつかなかったのですが、行ってみてびっくり、すっかりお店らしくなっていました。テーブルや椅子が揃ったというのもあるけど、本格的に2人が暮らし始めて、土地に馴染んでいるというのが大きい。家もお店も人がいてこそ家らしく、店らしくなるのだなとつくづく感じました。

お店はカリブ海に浮かぶジャマイカで特別な言葉として使われる、“私とあなた”、そして“私たち”という意味を込めた「i&i Cafe」。店にやってきた人と人とがつながってまた新たなつながりが生まれることを願ってこの名が付けられています。2人にぴったりのネーミングだなと思ってしまいました。お店では、東京のカフェのキッチンで長年働いていたヨウくんが自然の美味しさがいっぱいつまった「アイタル(バイタル)フード」をだしています。ランチメニューは3つありますが、「アイタルシチュー」はこれを目指してくる人がいるほどすでに店の看板メニューとして定着しているようです。

この日はパーティーというのでいつもとは違った特別メニューでしたが、準備している段階から黄色や緑の野菜が目に飛び込んできて、見ているうちからよだれがでそうです。まだ準備が整っていないというので、鹿沼の街を散策して待つことにしました。

スリランカからやってきた磨崖仏に会いにいったり、別の友達の店を冷やかしにいったり、タイムスリップしたような昔ながらの床屋で友達の散髪を眺めたり、のどかです。でも、その間もお腹がくーくーなって仕方がありませんでした。1時間ほどの散策ツアーを終えて、またしばらく待って(笑)、いよいよ料理が整いました。


お豆ぎっしりのスパイスが利いたサラダ、タコが入っていて美味しい。そしてゆりえちゃんが一生懸命フォークで型を作っていたカレー風味のパイ。意外に口当たりが軽くサクッと口の中で崩れます。


かぼちゃとニンジンのサラダ。ニンジンも甘くて美味しい。


奥はローズマリーで香り付けしたポテト。どれも美味しすぎてなんどもおかわりしていました。ほかにもアスパラガスの冷製スープやジャークチキンならぬジャークフィッシュ..。喋って飲んで食べているうちに気がついたら日も暮れていました。


デザートは豪勢に2つ。この日来られなかった友達のまーちゃんがサプライズで作ってくれた栗が入ったココアケーキ。ココナッツの飾り付けがなんだか大人でした。もひとつはお店で出している「グレープフルーツのタルト」。

いやー、よく食べた一日。でもこのあとも友達のお店「パナマ・デ・カナル」でカレーを食しにいきました。一気に7人+チビで押し掛けたので、店を一人で切り盛りする、のぶりんはてんてこ舞いになりながら、それでも「大丈夫ですっ!」と満面笑みで迎え入れてくれました。隣に居合わせたお客さんがゆりえちゃんをみて、「いつからヨガ始まりますか?」と訊ねてきました。自分たちで作った店のオリジナル「i&i Tシャツ」を着ていたので、歩く広告塔になっていたようです。その方は何度かお店に来てくれていて、ヨガクラスを始めるとお知らせを見たけれど、どうなったのかと。開店のバタバタで彼女もてんてこ舞いで、なかなか始められていなかったのですが、「もう洋服も買って準備しています」という生徒の熱い期待に答え、「今月には始めます!」と先生は勢いで宣言してました。なんだかお客さんとお店の人がこんなところで出合える町のこじんまりさがいいなと思ってしまいました。その夜は、また「i&i」に戻って飲み語らい、長い長い夜となりました。

i&i Cafe(アイアンドアイ カフェ)
栃木県鹿沼市天神町1724-16 水休み
11:30〜20:00 

Canal de Panama(カナル デ パナマ)
栃木県鹿沼市天神町1853 水、第1,3火休み
7:00〜9:00 11:30〜20:00
| つれづれ旅ばなし/日本編 | 12:49 | comments(3) | trackbacks(0) |
コメント
早く行ってみたいよ、ゆりえちゃんのカフェ!
とても良さそうなところだね〜。
| satoko | 2011/10/11 10:00 AM |
いいカフェだね〜
行ってみたいな!!
というか栃木にいたのね。
いいな〜自由人!
私は自転車レースに参加していたよ。
ほとんど男性しかいなくて筋力の差を
目の当たりにしたけどね(笑)

こんど栃木行く時にはぜひ行ってみるよ!
| sorahito | 2011/10/11 3:37 PM |
>satokoちゃん
ジャマイカンとはいえ、かなり客層ひろいカフェ! ゴハンはどれもおいしくて、た〜くさん用意してくれたのに完食したね。
近所も見どころたくさんだし。かなり詳しくなってしまった。

>sorahitoちゃん
アンリロのすぐそばだよー、というか入り口&#8264; のぶりんのお店、カナル デ パナマもすぐそばなので、栃木にお立ち寄りの際はぜひ〜。
自転車レースは三日で360キロって、、。みんな変人ですな。sorahitoちゃんも根性は男子に負けてないでしょ!
| せどぅ | 2011/10/11 6:37 PM |
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